War Poet.ca - A CFAP Project by Suzanne Steele

aux jeunes soldats s’entrainant pour l’Afghanistan

d’après des vers de Gerard Manley Hopkins

Au réveil, j’ai l’impression de noir-soir, pas jour.
Avec vous, jeunes hommes de l’infanterie, des heures passées.
Ces nuits. Ces jours. Sardinés au creux d’un LAV, le coeur courbé
vers le désert de lendemain, la guerre affamée, en marche toujours.
Je suis appellée au témoignage. J’essaye, avec efforts acharnés
de vous raconter, soldats assurés. Sans pitié, j’avoue.
Mes mots. Mes impulsions électroniques, messages dirigés
A vous, aux vôtres. Votre jeunesse. Avant que ce soit votre tour.

Je ne compte pour rien. Je suis là. Je quitte. C’est ordonné.
Je me nourris de ce témoignage; sans amertume, sans douceur
je transcris, je ne juge pas. Les os, la chair, sacré-sang de guerre.
L’esprit de corps, la fraternité que je sens, que vous démontrez
heure après heure, cigarettes trempées de sueur, l’ardeur
d’agir, la vôtre, la mienne. La soif est grande les frères.


Translation by Madeleine Nattrass by permission of smsteele

note from smsteele… Madeleine Nattrass heard my “cri du coeur,” vis-a-vis translating my work into French so that I could share some of it with the Royal 22e Régiment, and kindly has given freely of her time, imagination and skill with this translation… if I’m very lucky, she will help me with others… merci Madame, merci

here is the English version… to hear me read it aloud, go to the Nov. 30th Diary Entry in the Diary section of the site and fast forward to the end of the CBC Interview


To Young Infantrymen Training for Afghanistan
On lines by Gerard Manley Hopkins

I wake and feel the start of a dark-not day.
These hours with you, infantrymen, spent.
Nights. Days. Tinned in LAV belly. Her heart bent
to morrow’s desert, the hungry march, war’s way
I am called to witness. Struggle to convey
you, three-quarter-formed men. Without lament.
My words. My electronic impulses sent
To you, yours. Your youth. Before it is too late.

I am nothing. I am here. Gone. This is decreed
Witness is my food; not bitter, not sweet
To record, not judge. The bones, flesh, blood-curse
of war. Of spirit, of brother-love I see
hour after hour, cigarette-sweat, your will to be
one, as I am one; left, right, left. This fearsome thirst.


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The page you're reading contains a single diary entry entitled aux jeunes soldats s’entrainant pour l’Afghanistan. It was posted here on December 09, 2008.

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